認識『坐骨神經痛』

『坐骨神經痛』是門診中相當常見的症狀,它是指酸、麻、痛的現象沿著
後腰部、臀部、大腿後外側,直至小腿後外側,有時會傳到腳背或腳底。
嚴重時甚至會發生下肢肌肉萎縮或肌肉無力的厲害症狀。

人體的腰椎共有五節,每兩節腰椎骨中間有椎間盤隔開,椎間盤的作用主
要是吸收脊椎所受的震盪力和壓力,以便保護脊椎免受傷害。脊椎骨前後
有多條大小韌帶拉住,而且有多條肌肉包住來保護。兩節脊椎骨之間會形
成椎間孔,神經根即由此處穿出。發生『坐骨神經痛』的症狀就是神經根
在椎間孔處受到壓迫引起的。

發生『坐骨神經痛』的原因,年輕人多數是因為椎間盤向後外側突出,壓
迫神經根引起,至於老年人則多數是因為腰椎長退化性骨刺,壓迫神經根
引起。其他較少見的原因還有脊椎滑脫、脊椎腫瘤等。『坐骨神經痛』的
發生常見於彎腰搬重物、大力打噴嚏、用力咳嗽、快速扭腰等動作之後,
因此避免彎腰的動作是很重要的。

診斷『坐骨神經痛』除了詢問疾病史之外,身體理學檢查更為重要,尤其
要檢查病患下肢的肌肉是否有萎縮或無力?感覺是否有異常?肌腱反射是
否有降低等情形?此外安排X光檢查、神經傳導及肌電圖檢查、電腦斷層
掃瞄及核磁共振等檢查,可做為診斷和治療『坐骨神經痛』的參考。

發生『坐骨神經痛』的症狀時,急性期要多臥床休息,幾天後疼痛的情形
通常會減輕許多,臥床姿勢以側躺為佳或平躺時把膝蓋墊高。急性期的藥
物治療可使用非固醇類消炎止痛藥、肌肉鬆弛劑等藥物來緩解疼痛。接著
的復健治療,可藉由熱療、電療來放鬆肌肉、減輕疼痛,再加上腰椎牽引
來拉開椎間空隙,讓受壓迫的神經根減壓,也有助於治療疼痛。嚴重『坐
骨神經痛』的病人可穿戴護腰一至兩週來減輕疼痛。如果有嚴重的神經症
狀導致肌肉無力、肌肉萎縮,就需要考慮開刀治療了。

在『坐骨神經痛』緩解之後,要積極從事運動治療以加強腰部及腹部肌肉
力量和肌肉伸展度,但必須在專業醫師的指導下,從事運動治療才安全。
日常生活中要注意正確的坐姿、站姿、睡姿及搬運重物的姿勢,以避免『
坐骨神經痛』再度復發。

中壢天晟醫院暨楊梅天成醫院  復健科主任吳俊明醫師